Current Exhibition

Je Yeoran

Usquam Nusquam


March 8 – April 10, 2019



“The lines and colors leak beyond the structural boundary of the canvas at a certain point. Forms are instantly created, fusing with one another from every perspective. Lines are given their own standing, liberated from the principle of representation. Abiding by strict rules or intent is of no importance in my works. Rather, I carry on with each work with the formal language and painterly gesture of automatism.”   – Je Yeoran

313 Art Project is pleased to present <Usquam Nusquam>, a solo exhibition by Je Yeoran. Comprised of Je’s iconic painting series Usquam Nusquam in various dimensions, the exhibition offers a comprehensive view of the oeuvre Je has established throughout her career spanning thirty years.

Je Yeoran’ unique practice of performative painting involving the movements of the entire body has led the artist to develop her own signature style that transcends the category of conventional abstract artwork. The action painting in which her works are rooted possess incomparable depth and unprecedented visual language as the artist repeatedly performs the action until the ineffable point of completion is reached.

Each of the Usquam Nusquam series is an accumulation of the bodily gestures driven by Je’s internal impulses. Instead of the traditional paintbrush, Je uses the squeegee, thus liberating herself from the artificiality and the constraints of the conventional tool. As a result, the canvas is imbued with a sense of dynamic energy, mirroring the artist’s state of mind at constant progress. For Je, the act of painting is similar to the process of unraveling and interweaving the emotional threads of her mind, encompassing the memories of quotidian scenes such as the seasonal change and weather or the joy and sorrow of the mind. With each stroke of the squeegee, the bundle of entwined threads is unraveled and rewoven into an entirely different entity. Initially compelled by an emotional impetus, the artist completes each work by closely following the tension between the energy arising from the painting and the dominant atmosphere of the moment and space in which the work is carried out.

Through the dynamic gestures and masterful play of colors, Je renders an “ever-changing, entirely unprecedented scene.” She applies diverse colors, ranging from the monochrome black and white to the vivid hues of red and blue. Each color discloses its own visual rhythm the moment it lands on the surface of the canvas with the artist’s movement. For instance, a bright tone leads in an ascending flow, while a darker color redirects it into a withdrawing course. The symphony of colors amplifies to allude to the cyclical rise and fall of emotions in human mind and the essence of nature, where even in silence exists endless changes. Rhythm and structure arises from the contour and layer of colors, and infinite spatiality is opened up across the flat surface of the canvas.

Je refers to her works as “paintings of incidental outcomes” and explains that the origin of each painting lies nowhere else but within the painting itself. Painterly expressions composed of the traces of body movements stand on their own, never reduced to a specific meaning or concrete reference. Thus, the audience is entrusted with the task of envisioning imagery to detect possible links and associations from the sporadic collisions of curves and colors.

Je Yeoran has exhibited a solo booth at Insights, Art Basel Hong Kong with 313 Art Project in 2018. Her recent solo exhibitions include Mimesis Art Museum, Paju, Korea (2016) and Indang Museum, Daegu, Korea (2015). She has also participated in various group exhibitions at The Museum of Modern and Contemporary Art, Seoul; The National Museum of Art, Tokyo; The International Museum, Osaka; ICAS Museum, Singapore; Kumho Museum of Art, Seoul; and more. Her works are included in the public collections of numerous foundations, including The Ludwig Cologne Foundation, Germany; The Museum of Modern and Contemporary Art, Korea; Seoul Museum of Art, Korea; and more.

선과 색은 어느새 화면이라는 구조의 틀을 벗어나며, 순식간에 생겨난 형들은 전경과 측면에서도 융합된다. 선은 완전히 자율적인 대상이 되며 지배적인 형상화의 원칙을 벗어나게 된다. 내게 중요한 것은 엄격한 규칙이나 의도에 따라 작업하는 것이 아니라 자발적 예술의 형식 언어와 회화적 몸짓을 다루는 원칙이다.”   – 제여란 

313아트프로젝트는 2019년 3월 8일부터 4월 10일까지 제여란의 개인전 <Usquam Nusquam>을 개최한다. 작가의 대표적인 시리즈 Usquam Nusquam이 대작에서부터 소품에 이르기까지 다양한 사이즈로 전시되며 작가가 30여년간 천착해온 작업 세계를 집약하여 보여준다.

제여란은 전신의 움직임을 이용한 수행적 회화 작업을 펼쳐오며 기존 추상 회화의 사조에 통합되지 않는 자신만의 예술적 흐름을 이끌어왔다. 몸의 궤적을 기록한 그의 회화는 액션 페인팅에 기반하지만, 일회적인 우연성을 담아내는데 그치지 않고 작가가 감각하는 완전의 경지에 이를 때까지 행위가 반복되기에 화면은 압도적인 밀도와 독자적인 시각 언어로 완성된다.

전시에서 소개되는 Usquam Nusquam 시리즈는 작가가 내면 에너지의 충동을 따라가며 만들어낸 움직임의 회화이다. 작가는 스퀴지를 사용해 작업을 완성하며, 붓이라는 도구가 가지는 통제성과 인위성에서 벗어나 끊임없이 변화하는 작가 내면의 에너지를 캔버스에 그대로 풀어낸다. 그는 자신이 감각한 계절과 날씨, 생사와 희로애락 등의 일상적 상황들이 마치 실타래처럼 둥글게 감겨있다면, 회화 작업은 이를 풀어 무언가를 직조하는 일과 흡사하다고 말한다. 내면에서 촉발된 감각적 자극에서부터 작업이 출발하며, 그림 안에서 생겨나는 에너지와 전체가 이끄는 방향 사이에서 이루어지는 움직임에 집중하며 회화를 완성해나간다.

제여란은 역동적인 신체 움직임과 더불어 독자적인 색채 운용을 통해 “끊임없이 무언가가 아닌, 처음 보는 어떤 장면”을 제시한다. 작업에는 검은색과 흰색에서부터 붉고 푸르른 다채로운 색조에 이르기까지 다양한 색이 사용된다. 작가에 따르면 색은 순간적인 운동 속에서 자체적인 흐름을 풀어낸다. 밝은 색이 상승의 기세를 이끌어갔다면, 그 다음에 사용되는 어두운 색은 하강의 흐름을 이어가는 식이다. 작가의 호흡에 따라 펼쳐진 색채의 향연은 감정의 솟음과 가라앉음이 반복되는 인간 내면의 은유이자, 고요함 속에서도 끊임없이 움직임이 일어나는 자연 섭리의 표출이다. 색의 경계와 중첩 사이에서는 운율과 구조가 떠오르고, 평평한 캔버스의 표면에 무한한 공간감이 펼쳐진다.

작가는 자신의 작업을 ‘사건으로서의 회화’라고 일컬으며 그림의 유래가 외부 대상이 아닌 그림 안에 있다고 말한다. 신체적 움직임의 흔적이 이루는 회화적 표현은 그 자체로 독립적이며, 특정한 의미나 구체적인 재현에 도달하지 않는다. 무질서한듯한 곡선의 얽힘과 색채의 순환 속에서 어떠한 연결 지점과 조합을 찾아내고, 형상을 떠올리는 것은 관객의 몫이 된다.

제여란은 2018년 313아트프로젝트와 함께 아트 바젤 홍콩의 Insights에 참여하여 개인전을 선보였으며, 미메시스 아트 뮤지엄 (2016), 대구 인당 미술관 (2015) 등에서 개인전을 가졌다. 이외에도 국립현대미술관, 도쿄 국립 근대미술관, 오사카 국립 국제 미술관, 싱가포르 현대미술관, 금호미술관 등의 그룹전에 참여했다. 주요 작품 소장처로는 독일 루드비히 파운데이션, 한국 국립현대미술관, 서울시립미술관 등이 있다.